Don Knotts.

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Jesse Donald “Don” Knotts est né le 21 juillet 1924 à Morgantown (Virginie-Occidentale) et est mort le 24 février 2006 à Los Angeles (Californie) de William Jesse Knotts et d’Elsie Luzetta Knotts

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La Coccinelle à Monte Carlo (1977)

Sa jeunesse.

Don Knotts a trois frères : Willis, William et Ralph. Son père, atteint d’une maladie mentale et étant alcoolique, est mort alors qu’il avait 13 ans. Il est élevé par sa mère à Morgantown.

Il s’engage dans l’armée en servant durant la Seconde Guerre Mondiale du 21 juin 1943 au 6 janvier 1946 où il remporte de nombreuses médailles militaires.

Knotts est diplômé de l’unversité de Morgantown en 1948.

Sa carrière de comédien.

Alors qu’il n’était qu’étudiant, Don Knotts commence les arts scéniques en étant ventriloque et comédien. Il part à New York pour se faire connaître mais échoue.

En pleine guerre, dans les îles du Pacifique, il participe à une émission de variétés : Stars and Gripes. Quant à sa poupée de ventriloque, il s’en débarrassa dans l’océan, en ayant assez de pratiquer cet art.

A son retour de la guerre, Don Knotts fait de la comédie dans des clubs et participe à des émissions radiophoniques.

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Le gang des chaussons aux pommes (1975)

De 1953 à 1955, il participe au feuilleton Search for tomorrow. Mais il faudra attendre 1956 pour que sa carrière décolle avec l’émission de Steve Allen jusqu’en 1960.

Du 20 octobre 1955 au 14 septembre 1957, Knotts fait une escale à Broadway avec No Time for Sergeants où il incarne deux rôles sur scène.

Sa carrière d’acteur.

En 1958, Don Knotts débute au cinéma avec Deux farfelus au régiment aux côtés d’Andy Griffith.

Ce dernier va pouvoir faire une sitcom intitulé The Andy Griffith Show de 1960 à 1968. Don Knotts y incarne le rôle de Barney Fife et lui aura permis de remporter cinq Emmy Awards pour le meilleur second rôle. Il quitte la série en 1965 après avoir signé pour cinq films avec Universal Studios.

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Le retour du gang des chaussons aux pommes (1979)

Knotts continue ainsi sa carrière cinématographique : Un monde fou, fou, fou, fou (1963), The Incredible Mr. Limpet (1964), The reluctant astronaut (1967), Deux débiles chez le fantôme (1980)…

Poursuivant également sa carrière à la télévision, il sera l’animateur de sa propre émission en 1970 avec The Don Knotts Show qui n’aura pas un grand succès.

En 1979, il participe à la série à succès Three’s company en incarnant Ralph Furley jusqu’en 1984.

Don Knotts ne cessera jamais de jouer aussi bien à la télévision qu’au cinéma même si ses apparitions se faisaient de plus en plus rares.

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La folle escapade (1976)

En 1998, sa ville natale rebaptise une de ses rues en “Don Knotts Boulevard”.

En 2000, Don Knotts reçoit une étoile sur le Walk of Fame à Hollywood.

Par la suite, il prêtera surtout sa voix à des films ou des jeux vidéos.

Acteur pour Disney.

À partir de 1975, Don Knotts signe plusieurs films pour Disney : Le gang des chaussons aux pommes (1975), La folle escapade (1976), Gus (1976), La Coccinelle à Monte Carlo (1977), Tête brûlée et pied tendre (1978) et Le retour du gang des chaussons aux pommes (1979).

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Gus (1976)

Sa vie privée.

Don Knotts est marié de 1947 à 1964 à Kathryn Metz avec qui il a deux enfants : Thomas et Karen.

Puis de 1974 à 1983, il est marié à Loralee Czuchna. Enfin, en 2002 il épouse Frances Yarborough.

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Tête brûlée et pied tendre (1978)

Don Knotts souffrait d’hypocondrie et de dégénérescence maculaire. Il décède le 24 février 2006 d’un cancer du poumon. Il est enterré au Westwood Memorial Park à Los Angeles. Une statue de lui a été érigée en son honneur à Morgantown le 23 juillet 2016.