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Fiche technique.

Réalisation : Walt Disney.
Production : Walt Disney et Margaret J. Winkler.
Compositeur : Film muet.
Sortie USA : Entre 1923 et le 22 Août 1927.
Durée : Entre 6 et 12 minutes.

Résumé.

Alice Comedies est une série de 57 court-métrage mettant en scène Alice, une jeune fille vivant des aventures extraordinaire à CartoonLand, une ville peuplé de personnages animées.

En savoir plus.

Alice Comedies est une série de court-métrage muet et en noir et blanc composé de 57 épisodes produits entre 1923 et 1927.

Son histoire commence cependant en 1922 lorsque Walt Disney, âgé à l’époque de seulement 21 ans, décide d’ouvrir à Kansas City son premier studio.

Il décrocha alors un contrat pour la production de six court-métrages animés, basé sur des contes de fées populaires, mais pour lesquelles il ne sera, au final, pas payé. Son studio se retrouve dès lors dans une difficulté financière qui le pousse à chercher un nouveau distributeur qu’il trouvera en Margaret Winkler, figure dans la production et distribution de dessins animés à l’époque.

C’est en 1923 que Walt s’inspira alors de la série Out of the Inkwell, de Max Fleischer, pour crée le pilote des Alice Comedies.

À l’inverse des productions de Fleischer, Walt décide de faire entrer la réalité dans le monde animé : une idée de génie qui fera le succès de nombreuses productions, cette fois plus récentes, tel que Qui veut le peau de Roger Rabbit ?

Mais les coûts de production du premier court-métrage de la franchise mettra en faillite le studio de Kansas City. Ce n’est que quelques mois plus tard que Walt enverra une copie de la bande à son distributeur.

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Walt fait partie du casting du pilote de sa série.

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Le Pilote : Alice’s Wonderland.
Date de Sortie : 1923 / Durée : 12 minutes 29.
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Le pilote, qui séduit Margaret, donnera suite à la signature d’un contrat de six épisodes dont il entamera la production à Hollywood dans le désormais célèbre Disney Brothers Studio, récemment fondé avec l’aide de son oncle et de son frère, Roy.

A la demande du distributeur, souhaitant garder la jeune actrice Virginia Davis dans le rôle d’Alice, Walt fit déménagé, à ses frais, la famille à Hollywood afin de pouvoir commencer les tournages.

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La jeune Virginia Davis tiendra le rôle d’Alice au début de la série

Fin prêt, c’est alors qu’il entreprit la production des premiers épisodes de la série dont il devra, à de nombreuses reprises, retravailler et modifier afin de répondre aux exigences, parfois légitimes, de Margaret Winkler et de son mari Charles Mintz.
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01 – Alice’s Day at Sea.
Date de Sortie : 1 mars 1924 / Durée : 11 minutes 33.

02 – Alice’s Spooky Adventure.
Date de Sortie : 1 avril 1924 / Durée : 6 minutes 24.

03 – Alice’s Wild West Show.
Date de Sortie : 1 mai 1924 / Durée : 12 minutes 42.

04 – Alice’s Fishy Story.
Date de Sortie : 1 juin 1924 / Durée : 11 minutes 15.

05 – Alice and the dog catcher.
Date de Sortie : 1 juillets 1924 / Durée : 12 minutes 26.

06 – Alice the peacemaker.
Date de Sortie : 1 aout 1924 / Durée : 7 minutes 35.

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Le premier contrat avec Winkler prend fin. Prévoyant néanmoins la production de films supplémentaire en cas de succès, il permet donc à Walt de produire 6 nouveaux épisodes de sa série .

Cette seconde slaves marquera d’ailleurs un tournant dans la construction du récit. Habituellement introduit par une partie « live », les films vont, peu à peu, faire disparaître cette tradition au profit de court-métrage totalement animée.

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07 – Alice gets in Dutch.
Date de Sortie : 1 novembre 1924 / Durée : 8 minutes 11.

08 – Alice hunting in Africa.
Date de Sortie : 15 novembre 1924 / Durée : 7 minutes.

09 – Alice and the three bears.
Date de Sortie : 1 décembre 1924 / Durée : 7 minutes 13.

10 – Alice the Piper.
Date de Sortie : 15 décembre 1924 / Durée : 6 minutes 39.

11 – Alice cans the cannibals.
Date de Sortie : 1 Janvier 1925 / Durée : 6 minutes 07.

12 – Alice the toreadors.
Date de Sortie : 15 Janvier 1925 / Durée : 7 minutes 32.
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Grandissant, le succèes ouvrira les portes d’un second contrat mettant ainsi en production pas moins de 18 nouveaux épisodes.

Cette saison sera marqué par l’absence de l’actrice principale, victime des contraintes budgétaires imposé par le distributeur.

Dawn Evelyn Davis remplacera alors Virginia Davis au cours d’un seul film avant de laisser sa place, pour des raisons là encore financière, à Margie Gay qui pendra ainsi la relève du rôle d’Alice.

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La jeune Margie Gay au coté de l’équipe de la série.

La prestation de cette dernière n’est pour autant pas des plus convaincante selon Walt, ce qui pourrait alors expliquer que le personnage de la jeune fille va, peu à peu, s’effacer de la série au point de devenir rapidement anecdotique.

Mais cette mise à l’écart à pour raison plus officielle celle de mettre en avant Julius, personnage animée, dont le caractère comique, bien plus facile à développer, ouvre de nombreuses opportunité humoristique.

Peu à peu, la réussite commercial de la série permettra également à Disney d’agrandir son équipe et d’engager de nombreux employés permettant ainsi de rehausser la qualité de ses productions.

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13 – Alice gets stungs.
Date de Sortie : 1 Février 1925 / Durée : 8 minutes.

14 – Alice solves the puzzle.
Date de Sortie : 15 Février / 12 Juillet 1925 / Durée : 6 minutes 47.

15 – Alice Egg Plants.
Date de Sortie : 30 mai / 12 Juillet 1925 / Durée : 8 minutes 31.

16 – Alice Loses Out.
Date de Sortie : 15 Juin 1925 / Durée : 7 minutes.

17 – Alice is stage struck.
Date de Sortie : 23 / 30 Juin 1925 / Durée : 7 minutes.

18 – Alice wins the Derby.
Date de Sortie : 15 Juin ou 12 Juillet 1925 / Durée : 6 minutes 53.

19 – Alice Picks the champ.
Date de Sortie : 30 Juillet 1925 / Durée : 8 minutes 31.

20 – Alice chops the suey.
Date de Sortie : 30 aout ou 28 septembre 1925 / Durée : 7 minutes 05.

21 – Alice the jail bird.
Date de Sortie : 15 septembre 1925 / Durée : 7 minutes 31.

22 – Alice’s Tin Pony.
Date de Sortie : 15 Aout 1925 / Durée : 7 minutes 02.

23 – Alice plays Cupid.
Date de Sortie : 15 octobre 1925 / Durée : 6 minutes.

24 – Alice ratled by Rats.
Date de Sortie : 15 Novembre 1925 / Durée : 7 minutes 24.

25 – Alice in the jungle.
Date de Sortie : 15 décembre 1925 / Durée : 7 minutes 40.

26 – Alice on the farm.
Date de Sortie : 1er janvier 1926 / Durée : 8 minutes 32.

27 – Alice’s Balloon Race.
Date de Sortie : 15 Janvier 1926 / Durée : 6 minutes 26.

28 – Alice’s Little Parade.
Date de Sortie : 1 février 1926 / Durée : 6 minutes 50.

29 – Alice’s Mysterious Mystery.
Date de Sortie : 15 février 1926 / Durée : 6 minutes 43.

30 – Alice’s Orphan.
Date de Sortie : Janvier – Février ou 1er mai 1926 / Durée : 6 minutes 45.

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Continuant sur sa lancée, Walt va signer pour une troisième saison de sa franchise. Vingt-six court-métrage sont alors commandés par Charles Mintz, le mari de Margaret Winkler, qui a repris les commandes de la société de distribution.

Walt accepte, avec ce contrat, une contrainte budgétaire supplémentaire et se lance alors dans la production des nouveaux épisodes qui se fera dans les Walt Disney Studio dont la construction vient tout juste de s’achever.

Le développement de ses derniers ce voit d’ailleurs devenir plus « professionnel » avec la mise en place d’étapes supplémentaires comme la préparation, en amont, des script, le dépôt de copyright ou encore la mise en place de nouvelle technique pour améliorer la qualité visuel des cartoons.

Au cours de cette saison, Margie Gay laissera le rôle d’Alice vaquant et sera remplacé, dans les derniers épisodes, par Lois Hardwick devenant ainsi la quatrième et surtout ultime Alice.

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L’ultime Alice est incarnée par Lois Hardwick.

En effet, ce dernier contrat mettra un terme à la franchise. Au cours des années 1927, Mintz va demander à Walt de concevoir un personnage qui sera, par la suite, le héros d’une nouvelle série.

C’est ainsi qu’Oswald, le Lapin Chanceux, fait son apparition dans la tête de Walt. Sans attendre la fin des Alice, il va produire, en parallèles, les débuts de sa nouvelle série et profitera des derniers épisodes de sa première franchise pour entraîner ses animateurs à l’animation de personnages bien plus variés.

Diffusé le 22 Aout 1927, Alice in the Big League marque alors la fin des Alice Comedies.
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31 – Alice Charms the Fish.
Date de Sortie : 6 Septembre 1926 / Durée : inconnue.

32 – Alice’s Monkey Business.
Date de Sortie : 120 septembre 1926 / Durée : inconnue.

33 – Alice in the Wooly West.
Date de Sortie : 4 octobre 1926 / Durée : 9 minutes 27.

34 – Alice the Fire Fighter.
Date de Sortie : 18 octobre 1926 / Durée : 8 minutes 59.

35 – Alice cuts the ice.
Date de Sortie : 1 novembre 1926 / Durée : 7 minutes.

36 – Alice helps the Romance.
Date de Sortie : 15 décembre 1926 / Durée : 9 minutes 12.

37 – Alice’s Spanish Guitar.
Date de Sortie : 29 Novembre 1926 / Durée : 7 minutes.

38 – Alice Brown Derby.
Date de Sortie : 13 décembre 1926 / Durée : 8 minutes 05.

39 – Alice the Lumberjack.
Date de Sortie : 27 décembre 1926 / Durée : 7 minutes.

40 – Alice the Golf Bug.
Date de Sortie : 10 Janvier 1927 / Durée : 7 minutes.

41 – Alice foils the Pirates.
Date de Sortie : 24 janiver 1927 / Durée : 7 minutes.

42 – Alice at the Carnival.
Date de Sortie : 7 ou 10 févrir 1927 / Durée : inconnue.

43 – Alice at the rodeo.
Date de Sortie : 21 février 1927 / Durée : 8 minutes 16.

44 – Alice the collegiate.
Date de Sortie : 7 mars 1927 / Durée : 7 minutes.

45 – Alice in the Alps.
Date de Sortie :21 mars 1927 / Durée : 7 minutes.

46 – Alice’s Auto Race.
Date de Sortie : 4 avril 1927 / Durée : 7 minutes.

47 – Alice’s Circus Daze.
Date de Sortie : 18 Avril 1927 / Durée : 7 minutes.

48 – Alice’s Knaughty Knight.
Date de Sortie : 2 mai 1927 / Durée : 7 minutes.

49 – Alice’s three bad eggs.
Date de Sortie : 15 ou 16 mai 1927 / Durée : inconnue.

50 – Alice’s Picnic.
Date de Sortie : 30 mai 1927 / Durée : inconnue.

51 – Alice’s Channel Swim.
Date de Sortie : 13 juin 1927 / Durée : inconnue.

52 – Alice in the Kondike.
Date de Sortie : 27 juin 1927 / Durée : 7 minutes.

53 – Alice’s Medecine Show.
Date de Sortie : 11 Juillet 1927 / Durée : 7 minutes.

54 – Alice the Whaler.
Date de Sortie : 25 juillet 1927/ Durée : 6 minutes 06.

55 – Alice the beach Nut.
Date de Sortie : 8 aout 1927 / Durée : 7 minutes 06.

56 – Alice in the Big League.
Date de Sortie : 22 aout 1927 / Durée : 8 minutes 23.

Notre avis.

De 1923 à 1927, Walt va produire pas moins de cinquante-sept court-métrages permettant à Alice de vivre tout un tas d’aventures aussi diverses que variées.

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Lorsque l’on regarde le pilote, on est tout de suite captivé par la performance technique de l’époque tant il semble improbable, d’un point de vue totalement contemporain, de faire interagir un personnage réelle avec des personnages animés dans le contexte des années 1920.

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Les interactions entre les deux mondes sont parfois drôles et originales.

On s’amuse dès lors à suivre les aventures de la jeune Alice avec une certaine fascination, appréciant d’ailleurs les différentes améliorations apporter, notamment sur l’animation, au cours des premiers épisodes.

Mais malheureusement, cet enchantement va vite disparaître tant la série va rapidement tourné en rond, laissant même disparaître ce qui faisait, au début, son originalité.

Dans la longue liste des défauts que l’on peut lui reprocher, se trouve tout d’abord un manque de rythme certains. Alors qu’un bon nombre d’épisodes disposent pourtant d’un scénario propice à la variété des thèmes et des situations burlesques, la franchise a la fâcheuse habitude d’appuyer certaines scènes comportant, au final, que très peu d’intérêt.

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Les scènes de danse et de bagarres sont légion dans la série et ne présente que peu d’intérêt.

Directement liée à cette sensation de longueurs, la récurrence des gags, trop importante, plombe littéralement la série.

En effet, il n’est pas rare de retrouver de nombreuses similitudes, tant dans l’animation que dans les situations, entre les épisodes et parfois même au sein du même court-métrage.

A force de tirer sur la corde, elle se casse et c’est ainsi que l’on passe du rire à l’ennui en voyant les séquences se répéter inlassablement.

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De trop nombreuses ressemblances sont à signaler entre les épisodes.

Enfin, le plus gros défaut de la série, c’est de perdre, au cours du temps, ce qui fait, à la base, son identité.

Alors qu’elle met en avant une interaction entre les personnages réelles et animée, la franchise va, peu à peu, reléguer son héroïne au second plan et mettre en avant Julius, un chat qui, initialement, n’était que le second rôle comique de l’histoire.

Ainsi, la jeune Alice, qui s’offrait le luxe d’introduire la partie animée par une séquence live de quelques minutes, se verra très vite confiner au rôle de faire valoir de son compère animé.

Les parties live vont ainsi disparaître de la série au profit de court-métrage totalement réalisé en animation. Un choix qui ne profitera malheureusment pas à la jeune fille, qui deviendra, dès lors, une simple spectatrice des événements qui l’entoure avant de disparaître, pratiquement totalement, des aventures qui porte pourtant son nom.

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La franchise des Alices Comedies a un réel potentiel que son succès auprès du public ne permettra pas de démentir. Pour autant, elle semble léser par un réelle manque d’audace et d’originalité qui la fera, très vite, perdre en fraîcheur et en dynamisme. Là où l’animation s’est amélioré au fil du temps au point de devenir fascinante pour l’époque, l’humour et le récit ont, quant à eux, choisient la facilité en ne cessant d’utilisé les mêmes atouts pour, au final, ne plus faire rire et lasser le spectateur.

Notons que même si elle abandonnera très vite l’idée de nous surprendre, l’ensemble de la série reste néanmoins sympathique à découvrir.